Please wait...



CÁLCULOS


Son masas sólidas compuestas de pequeños cristales. Se pueden presentar uno o más cálculos al mismo tiempo en el riñón o en el uréter.

Causas

Los cálculos renales son comunes. Algunos tipos son hereditarios. A menudo ocurren en bebés prematuros.

Existen diferentes tipos de cálculos renales. La causa del problema depende del tipo de cálculo.

Los cálculos pueden formarse cuando la orina tiene un alto contenido de ciertas sustancias que formar cristales. Estos cristales pueden convertirse en cálculos a lo largo de semanas o meses.

  • Los cálculos de calcio son los más comunes. Ocurren con mayor frecuencia en los hombres entre los 20 a 30 años de edad. El calcio puede combinarse con otras sustancias para formar el cálculo.
  • El oxalato es el más común de estos. El oxalato está presente en ciertos alimentos como las espinacas. También se encuentra en los suplementos de vitamina C. Las enfermedades del intestino delgado aumentan el riesgo de formación de estos cálculos.

Los cálculos de calcio también se pueden formar a partir de la combinación con fosfato o carbonato.

Otros tipos de cálculos incluyen:

  • Los cálculos de cistina pueden formarse en personas con cistinuria. Este trastorno es hereditario. Afecta tanto a hombres como a mujeres.
  • Los cálculos de estruvita se encuentran principalmente en mujeres que tienen una infección urinaria. Estos cálculos pueden crecer mucho y obstruir el riñón, los uréteres o la vejiga.
  • Los cálculos de ácido úrico son más comunes en los hombres que en las mujeres. Pueden ocurrir con gota y quimioterapia.
  • Otras sustancias como ciertos medicamentos también pueden formar cálculos.

El principal factor de riesgo para los cálculos renales es no tomar suficiente líquido. Los cálculos renales tienen más probabilidad de formarse si usted produce menos de 1 litro (32 onzas) de orina diario.

Síntomas

Es posible que no presente síntomas sino hasta que los cálculos bajen por los tubos (uréteres) a través de los cuales la orina se vacía hacia su vejiga. Cuando esto sucede, los cálculos pueden bloquear el flujo de orina desde los riñones.

El principal síntoma es el dolor intenso que comienza y desaparece súbitamente:

  • El dolor puede sentirse en la zona abdominal o en un costado de la espalda.
  • El dolor puede irradiarse a la zona de la ingle (dolor inguinal) o a los testículos (dolor testicular).

Otros síntomas pueden incluir:

  • Color anormal de la orina
  • Sangre en la orina
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. La espalda o la zona ventral (abdomen) podrían sentirse adoloridos.

Los exámenes que se pueden realizar incluyen:

  • Análisis de sangre para evaluar los niveles de calcio de fósforo, de ácido úrico y de electrolitos
  • Exámenes de la función renal
  • Análisis de orina para ver cristales y buscar glóbulos rojos en la orina
  • Análisis del cálculo para determinar el tipo

Los cálculos o una obstrucción pueden observarse en:

  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Resonancia magnética del abdomen/riñón
  • Radiografía del abdomen
  • Pielografía intravenosa (PIV)
  • Ecografía del riñón
  • Pielografía retrógrada

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de cálculo y de la gravedad de los síntomas.

Los cálculos renales pequeños con frecuencia pasan a través del aparato urinario por sí solos.

  • La orina se debe colar para así poder conservar el cálculo y analizarlo.
  • Tome al menos de 6 a 8 vasos de agua por día para producir una gran cantidad de orina. Esto ayudará a eliminar el cálculo.
  • El dolor puede ser muy fuerte. Los analgésicos de venta libre (por ejemplo, ibuprofeno y naproxeno), ya sea solos o junto con narcóticos, pueden ser muy eficaces.

Algunas personas con dolor fuerte por cálculos renales necesitan hospitalización. Es posible que usted necesite líquidos a través de una vena.

Para algunos tipos de cálculos, su proveedor puede recetar medicamentos para impedir su formación o ayudar a descomponer y eliminar el material que lo está causando. Estos medicamentos pueden ser:

  • Alopurinol (para los cálculos de ácido úrico)
  • Antibióticos (para los cálculos de estruvita)
  • Diuréticos (píldoras de agua)
  • Soluciones de fosfato
  • Bicarbonato de sodio o citrato de sodio
  • Píldoras de agua (diuréticos de tiazida)
  • Tamsulosina para relajar el uréter y ayudar a que el cálculo pase

La cirugía a menudo es necesitará si:

  • El cálculo es demasiado grande como para salir por sí solo
  • El cálculo está creciendo
  • El cálculo está bloqueando el flujo de orina y causando una infección o daño renal
  • El dolor es incontrolable

En la actualidad, la mayoría de los tratamientos son mucho menos invasivos que en el pasado.

  • La litotricia se utiliza para eliminar cálculos ligeramente menores a media pulgada (1.25 cm) que se encuentran localizados cerca del riñón o del uréter. Este método utiliza ondas sonoras u ondas de choque para romper los cálculos. Luego, los cálculos salen del cuerpo en la orina. También se denomina litotricia extracorporal por ondas de choque (ESWL, por sus siglas en inglés).
  • Los procedimientos realizados para pasar un instrumento especial a través de una pequeña incisión quirúrgica en la piel o dentro del riñón o los uréteres se utilizan para cálculos grandes, o cuando los riñones o las zonas que los rodean están incorrectamente formadas. El cálculo se extrae con una sonda (endoscopio).
  • La ureteroscopia se puede utilizar para cálculos en las vías urinarias bajas.
  • En raras ocasiones, se puede necesitar cirugía abierta (nefrolitotomía) si otros métodos no funcionan o no son posibles.

Hable con su URÒLOGO sobre qué opciones de tratamiento pueden funcionar para usted.

Usted necesita tomar pasos de autocuidado. Qué pasos usted tome dependerá del tipo de cálculo que usted tenga, pero estos pueden incluir:

  • Tomar más agua y otros líquidos
  • Comer más de algunos alimentos y comer menos de otros
  • Tomar medicamentos para ayudar a prevenir los cálculos
  • Tomar medicamentos que lo ayuden a soportar la expulsión del cálculo (antiinflamatorios, alfa bloqueadores)

Copyright Dr. José Luis Canto Pérez 2018. All rights reserved.